À la recherche du haricot de mer

Haricot de mer en salade

Le haricot de mer, c’est une algue comestible, assez commune sur le littoral breton. Nous avons profité de ces grandes marées de février pour aller à sa recherche…

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Attention, il ne s’agit pas ici de la salicorne, plante des vasières que l’on appelle parfois aussi haricot de mer. Aujourd’hui, nous parlons bien d’une algue, il s’agit de l’himanthalia elongata, qui pousse dans la mer. Et plutôt loin, vous ne pourrez la trouver que par grande marée.

Alors, où la trouver ? C’est bien simple, il vous suffit de trouver un endroit comme celui-là :

Où trouver des haricots de mer ?Bon, ça va, il y a pire, comme terrain de chasse, non ? Des rochers, un lieu bien secoué par les vagues à marée haute… vous avez là des chance de trouver des haricots de mer. Agrandissez la photo, vous en distinguerez, accrochés sur les rochers.

Alors, en plein été, le haricot de mer, ça ressemble à ça :

Le haricot de merImpressionnant, non ? La bête peut atteindre trois mètres de long, elle se présente en touffes denses et ramifiées.

Mais là, nous ne sommes pas encore au printemps, nos himanthalia elongata commencent à peine à pousser. Voici à gauche, un reste de l’année dernière, qui paraît coriace et verruqueux, et à droite une jeune pousse de l’année, tendre et appétissante, mais que l’on n’a pas le droit de cueillir, la longueur minimale autorisée est de 80 cm :

Haricot de mer à deux stades de croissance

Comment reconnaître le haricot de mer ?

Acun risque de se tromper : le haricot de mer pousse à partir d’un curieux organe en forme de cupule, accroché au rocher. On le distingue très bien sur ces jeunes pousses, mais vous le verrez facilement aussi en cherchant à la base des algues plus développées :

Comment reconnaître le haricot de mer

Les petites pousses jaunes, à droite de la photo, sont-elles de jeunes cupules ? Si vous le savez, merci de nous le confirmer.

Ne confondez pas le haricot de mer avec cette algue qui lui ressemble un peu et qui pousse aux mêmes endroits :

Un faux haricot de mer

Cette algue (dont nous ne connaissons pas le nom) est de section cylindrique et non plate comme le haricot de mer.

Vous voilà préparés pour la prochaine grande marée (autour du 22 mars 2019), nos haricots de mer auront sûrement grandi suffisamment pour que vous puissiez les cueillir. Et pour être fin prêts, voici une recette vite faite !

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Haricots de mer en salade

Lavez vos haricots de mer.

  • Plongez-les dans une grande casserole d’eau bouillante salée.
  • Laissez cuire à petit bouillon une dizaine de minutes. Goûtez : il ne faut pas trop cuire les haricots de mer, il vaut mieux qu’ils restent croquants, leur goût sera préservé.
  • Égouttez, passez sous l’eau froide.

Égoutter les haricots de mer

  • Séchez bien sur un papier essuie-tout.
  • Ajoutez des échalotes ciselées, quelques dés de tomates pour la couleur, une bonne vinaigrette, et servez !

Haricot de mer en salade

 

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